Pharrell Williams : le parcours d’un homme aux mille et une compétences

Pharrell Williams : le parcours d’un homme aux mille et une compétences

Pharrell Williams est certainement l’un des plus grands noms de la musique. Des partenariats incroyables, des productions très réussies et de nombreux succès au cours des trois dernières décennies ont marqué la trajectoire de cette véritable icône.

En travaillant avec dix des plus grands artistes de l’industrie musicale, Pharrell Williams a bouleversé la vie de personnes de tous les goûts et de tous les âges. Et même s’il a commencé sa carrière dans le rap, c’est en écrivant des chansons pour enfants qu’il a été nommé aux Oscars.

Les Neptunes et le début de la carrière de Pharrell Williams

Dans les années 1990, alors qu’il était encore au lycée, Pharrell Lanscilo Williams a formé un groupe de quatre personnes appelé The Neptunes.

Le groupe de Pharrell Williams comprend également ses amis Shay Haley, Mile Etheridge et Chad Hugo.

Alors qu’ils participaient à un concours de talents à l’école, ils ont été découverts par Teddy Riley, qui avait un studio près de l’école qu’ils fréquentaient. Dès qu’ils ont été diplômés, ils ont signé un contrat avec Riley.

Grâce à ce partenariat, Pharrell a participé à la production et à l’écriture d’un couplet pour le tube Rumb Shakes de Wreckx-N-Effect, sorti en 1992. Cette année également, il a fait un court solo de rap sur le deuxième tube de SWV, Right Here.

Pharrell Williams avec Anitta, Luciano Huck et le photographe JR

En 1994, Pharrell et Hugo se sont établis en tant que duo de production, et pour ce faire, ils ont utilisé l’ancien nom du groupe : The Neptunes.

Ils ont participé en tant qu’assistants de production à la chanson Tonight’s The Night du groupe Blackstreet, et ont continué à produire occasionnellement pendant les trois années suivantes.

Certaines chansons, comme Lookin’ at Me de Mase et la chanson Superthug de N.O.R.E., introduisent le son distinctif des Neptunes. Grâce à ces chansons, le groupe acquiert une visibilité pour la première fois.

En 1999, un ami commun présente Pharrell à Kelis – oui, celle de Milkshake – et leur collaboration aboutit à la production de leur premier album, Kaleidoscope.

Les nombreux partenariats de Pharrell Williams

C’est dans les années 2000 que The Neptunes ont éclaté. En 2001, ils ont produit le single I’m a Slave 4 U par la princesse pop Britney Spears, atteignant la première place mondiale.

La même année, N.E.R.D. le groupe formé par Pharrell, Hugo et Haley, sort son premier album en Europe. À partir de ce moment-là, Pharrell a enchaîné les succès dans les partenariats avec la production ou le chant (ou les deux). Et les années 2000 ont été remplies de succès et de reconnaissance.

  • 2002

Les Neptunes ont atteint la première place aux États-Unis avec le single de Nelly, Hot in Herre. La même année, le groupe a reçu le prix du producteur de l’année aux Source Awards et aux Billboard Music Awards.

  • 2003

L’album Les Neptunes présentent… Clones, qui comprend des chansons et des remixes de divers artistes, a atteint la première place du classement américain des albums Billboard 200.

Le label a également produit plusieurs singles à succès, ainsi que deux titres pour l’album de Jay-Z The Black Album qui a accru sa notoriété.

Pharrell Williams et Jay Z

La même année, ils remixent la chanson Harder, Better, Faster, Stronger pour l’album de remixes du duo Daft Punk.

  • 2004

Le deuxième album de N.E.R.D. appelé Fly or Die est sorti en mars 2004. La même année, Pharrell a interprété la chanson des Beatles I Saw Her Standing There aux Grammy Awards, aux côtés de Sting, Dave Matthews et Vince Gill.

Ce soir-là, Pharrell a reçu deux Grammys : celui du producteur non classique de l’année et celui du meilleur album pop, pour son travail sur l’album Justified de Justin Timberlake.

Pharrell Williams et Justin Timberlake

L’année 2004 est définitivement une grande année dans sa carrière, puisqu’il gagne encore en notoriété avec le tube Drop It Like It’s Hot qu’il a coécrit avec le rappeur Snoop Dogg.

La chanson a finalement atteint la première place du Billboard Hot 100. Comme si cela ne suffisait pas, deux mois plus tard, il devient le premier single numéro un de Pharrell Williams aux États-Unis. En outre, le tube a été élu chanson rap de la décennie par Billboard en 2009.

Mais ceux qui pensent que c’était sa première chanson avec Snoop ont tort. Il s’agit de la deuxième association extrêmement réussie entre Pharrell Williams et Snoop Dogg; la première étant en 2002, avec la chanson Beautiful.

  • 2005

En 2005, Pharrell sort enfin le premier single de son premier album solo, In My Mind: Can I Have It Like That.

Cette fois, Williams s’associe à Gwen Stefani, une amie proche de l’artiste et avec laquelle il travaillera encore de nombreuses fois, notamment dans The Voice.

Les Neptunes ont produit le deuxième album de Clipse, Hell Hath No Fury, considéré comme la meilleure production du groupe depuis des années et responsable de son retour dans les charts.

Un an plus tard, Pharrell collabore avec Madonna pour la chanson Hey You. À l’époque, la valeur des téléchargements a été reversée à l’Alliance pour la protection du climat, en soutien à Live Earth.

La musique de Pharrell Williams

Au cours des années 2000, Pharrell a continué à travailler avec une série de méga artistes de genres différents. Beyoncé, Maroon 5, Britney Spears, Madonna et The Strokes ne sont que quelques noms sur la longue liste.

Sans oublier la collaboration avec Daft Punk, qui a donné naissance à deux des plus grands succès de la dernière décennie : Get Lucky e Lose Yourself to Dance.

Happy

En 2012, l’artiste a vécu l’un des moments forts de sa carrière lors de la cérémonie des Oscars. Cette année-là, il a assuré la supervision musicale de la 84e édition des prix, avec le producteur Hans Zimmer.

Deux ans plus tard, cependant, il participera à la cérémonie de remise des prix la plus importante, mais cette fois en tant que candidat.

Fruit d’un nouveau partenariat avec Zimmer, la chanson Happy a été l’un des plus grands succès de la dernière décennie. En effet, son rythme dansant et son clip (décliné en d’innombrables versions et mettant en scène des personnes célèbres ou non) ont rapidement captivé le monde entier.

Ainsi, créé dans le cadre de la bande sonore du film Moi moche et méchant – qui comprenait également quatre autres titres de Pharrell – Happy a été nommé pour la chanson originale aux Oscars 2014.

Le titre principal du long métrage Moi moche et méchant a depuis perdu le prix face à la terreur des parents d’enfants (Let it Go, du film Reine des neiges). Mais rien n’a effacé l’éclat de la performance de Pharrell Williams aux Oscars, qui a fait danser les muses de Lupita Nyong’o, Amy Adams et Meryl Streep.

G I R L

C’est également en 2014 que l’artiste a sorti son deuxième album studio solo : G I R L. Remplie de tubes, de morceaux mignons et de textes célébrant les femmes, la compilation a également retenu l’attention.

L'album GIRL de Pharrell Williams

Il comprend des titres tels que Happy, Marilyn Monroe, Know Who You Are (avec Alicia Keys) et Come Get it, Bae (du partenariat entre Pharrell Williams et Miley Cyrus).

La vie de famille de Pharrell Williams

De nombreux titres de G I R L ont été inspirés par la femme de Pharrell Williams, Helen Lasichanh.

Aussi élégante que son mari, Helen travaille chez Pharrell Williams depuis plus de dix ans. Marié depuis 2013, le couple a eu son premier enfant à la mi-2009 : Rocket Ayer Williams.

En 2016, le couple a annoncé une nouvelle grossesse et l’arrivée d’un nouveau membre dans la famille. Cependant, au lieu d’un, il y en a eu trois !

Depuis 2017, le couple a donc quatre enfants : Rocket et les triplés (encore deux garçons et une fille).

Selon une interview de 2018, Pharrell a même affirmé avoir une équipe composée de 12 nounous qui se relayaient pour s’occuper des petits.

Les regrets et controverses de l’artiste

Si la grande majorité des partenariats de Pharrell ont été couronnés de succès, l’un d’entre eux lui a valu de nombreuses critiques, et ce pour la pire des raisons.

La chanson Blurred Lines – un autre titre bubblegum, sorti avec Robin Thicke et le rappeur T.I. – a été accusé de promouvoir la culture du viol. En effet, les paroles répètent avec insistance « Je sais que tu le veux« , faisant fi de l’importance du consensus.

Pharrell Williams sur la vidéo de Blurred Lines

À l’époque, Pharrell a déclaré qu’il ne comprenait pas pourquoi les accusations étaient portées, car de nombreuses femmes aimaient la chanson.

Mais plusieurs fois par la suite, il a admis qu’il avait compris le problème des paroles et que de nombreux hommes utilisaient le même langage pour profiter des femmes, même si ce n’était pas son comportement.

Rappelons que ce n’est pas la seule controverse qui a eu lieu à cause de cette chanson, puisque Pharrell et Robin ont été poursuivis pour plagiat par la famille de Marvin Gaye. En plus d’être poursuivis, ils ont perdu le procès !

Ce qui n’est une surprise pour personne, puisque la base du tube classique de 1977 Got to Give it Up est TRÈS similaire (pour ne pas dire identique) à celle utilisée dans le tube malencontreux de 2013. Pour ceux qui en doutaient, les deux tubes sont juste au-dessus, et vous pouvez les écouter pour comparer.

Le style de Pharrell Williams

Considéré par Esquire comme l’homme le mieux habillé du monde, Pharrell a toujours étonné sur le tapis rouge, que ce soit pour ses chapeaux ou ses looks cool et totalement authentiques. Il a attiré l’attention de nombreuses marques différentes et a apporté des contributions créatives très réussies.

Lancée pour la première fois en 2014, la collaboration Adidas Originals = Pharrell Williams serait une extension de la vision de l’artiste qui consiste à connecter les gens avec l’amour, la passion, l’énergie et la couleur. En outre, il considère également cette ligne comme une célébration de la diversité.

Pharrell Williams et Adidas

Le partenariat entre Pharrell Williams et Adidas a été répété à plusieurs reprises depuis lors, toujours avec des vêtements et des accessoires super cool.

Les accords avec Chanel n’ont toutefois commencé qu’en 2019. C’est cette année que Pharrel Williams et Chanel ont lancé une collection capsule, avec une direction plus urbaine, pour célébrer la relation de l’artiste avec la marque ; ce qui a été longtemps attendu.

La collection de Pharrell Williams comprend des sneakers et des lunettes de soleil. La campagne était interprétée par Pharrell lui-même et le mannequin super cool Cara Delevigne, duo qui avait déjà joué dans d’autres campagnes Chanel plus anciennes.

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